冬の陽だまり

 

12月になってからじりじりと感じていた焦りは、晦日、大晦日ともなると、一瞬、時がとまるような清々しさに変わります。(諦め、あるいは、やけっぱちともいう…)

 

なにはともあれ、2017年は、私にしては、多くの本を読んだ年でした。

そしてあらためて、近年は良い本がたくさんでているなあと感じています。

売れないとか、出版不況とか、活字離れとか、紙の本の終焉とか、いろいろ言われるけれど、いえいえ、なかなかどうして。

二十代の若い方々から大先輩までをひっくるめて、文を書き、絵を描き、翻訳して、編集して、装丁して、印刷製本するすべての「同世代」の真摯な思いが伝わってくる本がいっぱい。

本を読むことは、その輪をまるくとじること。

 

みなさん、ありがとう。

 

この幸せにゆったりと浸れる平和が、来る年にも、けっして破れることがありませんように。

 

 

 

 

おいしいプリンちゃん会議

 

 

お茶会ではありません。

画家たかおゆうこ、編集者Yと三人で、れっきとした打ち合わせです (キリッ)。

「プリンちゃん」シリーズは、お菓子の国の物語なので、お菓子が集まるのは取材と研究のため (キッパリ)。

 

一冊めの「プリンちゃん」では、お菓子パーツ各種を持ち寄り、プリンアラモードの試作をくりかえしました。

二冊めの「プリンちゃんとおかあさん」は、おかあさんがアイスクリームのバニラさんなのでパフェの研究に勤しみ、三冊めの「モンブランばあば」では、有名店のモンブランを制覇したあげく、ばあばの家となるドーム型モンブランハウスを作り、四冊めの「ブラウニーとうさん」では高級ブラウニーと素朴な手作りブラウニーを食べくらべて、ブラウニーとうさんの内部にもナッツとレーズンを入れるか否かについて協議。

 

こうしてみると情熱の傾け方が半端じゃありませんが、おいしいお菓子を用意して画家のインスピレーションを刺激するのは、打ち合わせ場所の主である私の役目でもありますし。 

プリン会議の日程がきまるとまず、おやつを何にしようかと悩みます。

 

本日ご用意したのはシュトーレン。

もちろん、たかおさんもYさんも、それぞれ自慢のお菓子を持参。

といっても、次のプリンちゃんにシュトーレンさんが登場するわけではありません。

だからまあ、じょじょに当初の目的からずれて、お菓子パーティ化していることは…否めない…かも…だけど…。

(あ、でも、プリンちゃんのひいおじいちゃんを、シュトーレンじいさんにしてもいいかも!?)

 

なにはともあれ、みっちり5時間、絵本のダミーをくりかえし読みあいました。

ちょっとずつ、ちょっとずつ、プリンちゃんの新しい物語が見えてきます。

 

プリンちゃんシリーズのご紹介は、こちら↓

http://chihironn.com/menu/c505257

 

 

* ちなみに、ふつうの打ち合わせは、珈琲一杯で2-3時間が標準。

 プリンちゃん会議が始まると、本ができるまでに体重が2キロ増えると編集者がぼやいております。f(^ー^;

子どもの本の縦横問題

 

英語は横書きなので、本はすべて横組みです。

綴じ目が表紙の左側にあり、ページを左にめくっていきます。

絵本も、大人の分厚いペーパーバックも同じ。

 

ところが日本語には、横書きと縦書きがあります。

教科書も、理科の教科書と国語の教科書では、横組みと縦組みに分かれます。

国語の教科書のように文字が縦組みの本では、綴じ目が表紙の右側にあり、ページは右にめくっていきます。

絵本のほとんどは横組み左開きなのに、文字量が多い童話や読み物になると90度回転して縦組みの本が増え、右開きとなります。

大人の文学はほぼすべて縦組みですね。

 

なぜでしょう。

日本語は文字量が多くなると、縦組みのほうが読みやすいからではないかしら。

(…この記事は横組みですが…(^_^;))

 

そんなわけで、分水嶺とでもいうべき文字量が多い絵本の原書を前にして、翻訳者と編集者は悩むのであります。

オリジナルどおり横でいくべきか、それとも、あえて縦にしちゃうべきかと。

 

横組みのものとして作られた英語の絵本を、むりやり縦組みに直すと、いろいろ不都合が生じます。

ページをめくる方向がかわるのは、本としての「進行方向」が逆になることなので、絵を「逆版」といって左右反転しなければならなくなることが、いちばん辛い。最小限度にとどめますが。

大型絵本から、判型の小さい読み物にするために、絵が小さくなって迫力が減じてしまうこともあります。

ページ割とレイアウトをするときは、髪をかきむしって悩みます。

 

それでも、本によってはメリットが大きいと私は思います。

読み物の判型にすればページ数を増やせるので、ひとつの見開きにひとつのシーンだけを納めて、文字もゆったりと入れることができます。

それによって、子どもがお話の展開に集中できるのです。

英語の絵本の場合、大きな見開きの中に、変化するお話の絵が三つも四つも押し込まれて先の展開がネタバレしちゃうことがあります。

多くの場合、画家の意図というより、構造的、あるいは予算的な問題。

それが解消されるというわけです。

 

そして、物語を一人で読みはじめる子どもは、挿絵のない本が苦手です。

絵本より小さくなるとはいえ、挿絵としてはじゅうぶん大きな絵がどの見開きにも入っていれば、読書の手助けになるでしょう。

ゆっくりと文字を追い、絵をたのしみ、ページを少しずつめくって、1冊の「ちゃんと厚みのある本」を読み切る喜びは、とても大きいはず。

 

そんなわけで、この本は縦か横かを、編集者とともに毎回悩むのです。

物語初級者たちの本棚に、読みやすくて楽しい本を届けられることを願って。

 

 

 

 

ことりレストラン 営業再開


今年も、小鳥レストラン始めました。

朝晩に霜が降りて、常連客のヒヨドリとメジロが窓越しに横目で「まだですか〜?」とたずねるようになったので。 


メニューは薄い砂糖水(花見糖のね)か100%果汁のお湯割りと、その日の果物アラカルト。

出すのが遅れると、ヒヨに大声で叱られます。 

私が餌台を離れるや否や飛んできて、あわててUターンし、わざとらしい切羽詰まった感を演出するし。

この馴れ馴れしさは、絶対に前の冬のお客さんだと思うのだけど、かれこれこの繰り返しがもう10年以上続いているのです。

ヒヨドリの寿命って何年じゃ?

野鳥の命は短いはずなので、ひょっとして代替わりしつつ、小鳥レストランの利用法を伝承?


うれしい復刊

 

 

「たくさんのドア」 主婦の友社

 

こどもたちの門出をしみじみとあたたかく言祝ぐ翻訳絵本です。

文章は「ちいさなあなたへ」のアリスン・マギー。絵は「きんぎょ」のユ・テウン。

この本が最初に出版されたのは7年前。

いつしか手に入らなくなりました。

 

良い本が残るわけではありません。ざんねんながら。

私は、あきらめていました。

 

けれどもここ数年ずっと、全国のいろんな書店や個人からの問い合わせが版元にきていたそうです。

早春になると、とくに。

どうやら、たくさんの方たちが、卒業をひかえた小学生や中学生に読み聞かせをしてくださっていたらしい。

復刊ドットコムに働きかけてくださった方たちもいました。

 

じつはこの絵本は、コープロといって、海外で数か国言語をまとめて刷られたものでした。

文字の部分だけ、日本語やフランス語、ドイツ語などに置き換えて、人件費の安い東南アジアなどで一斉に印刷・製本を行うグローバルビジネスです。

コストが抑えられるらしく、近年、コープロの翻訳絵本が増えています。

 

けれども、コープロにはいろいろ問題があります。

とくに悲しいのは、日本で初版が売り切れて、ひきつづき増刷したいと思っても、ほかの国と足並みがそろうまで待たされてしまうこと。

足並みがうまくそろうことは、めったにないし、単独での増刷はいきなりハードルが高くなるので、結局、消えてしまうことがしばしば…。

 

ところがなんと主婦の友社は、読者からのたびかさなる要望にこたえて、コープロから国内で印刷・製本をする契約に切り替えて「たくさんのドア」をもう一度、世に送り出すことを決定!

 

かなり珍しいケースだと私は思います。

一度流通した本は、もう図書館などには入っているので、あまり売れる見込みがないですもんね。

 

勇敢な主婦の友社の決断に感謝!

そしてなによりも、この本を慈しみ、手元におきたいと思ってくださったたくさんの、あきらめない方々に心から感謝いたします。

こんなにうれしいニュースは、昨今あまりないかも。

 

装丁は、旧版とおなじく水崎真奈美さん。

素朴で品の良い手触り感が彼女の魅力です。

 

旧版も原書も、大きなブロック体のタイトルが印象的でしたが、新版は雰囲気をかえて、絵のほうを前に出していただきました。

飛び立つ鳥たちの姿がいちばんに目にとびこんでくるはず。

 

1月25日発売だそうです。

生まれかわった「たくさんのドア」の門出。

どうぞよろしくお願いします。

 

 

 

 

 

 

ブログも はじめまして

ホームページ作ったついでに、ブログなるものもはじめてみました。

たぶん、本と猫の話を、おもに…。

 

もうじき「すべての見えない光」を読了します。